La descente du Mékong jusqu’à Luang Prabang

On aime bien traverser les frontières terrestres, mais parfois, ça tourne au commerce  organisé ????

En gros, depuis 2 ans environ, on ne traverse plus la frontière en bateau. Ils ont construit un magnifique pont mais un peu loin des villes frontières. C’est donc pour cela que :

– le bus que nous avons pris de Chiang rai pour 260 Bat (environ 6,5EUR pour 4) pendant 2h, nous a laissés sur le bord de la route.

– Là, un tuk tuk nous a emmenés au poste de frontière à seulement 5km pour 200 Bat.

– Et comme, on n’a pas le droit de traverser le pont à pieds (assez long ceci dit), on a dû prendre un bus pour 60 Bat. En arrivant au Laos, on a eu une pensée pour Isa, notre belle sœur laotienne.

– Pour le visa (mais ça on le savait), si tu arrives après 16h, tu payes 1dol de plus/visa, mais ce n’est pas officiel bien sûr.

– Et une fois au Laos, on est à 11km de la ville la plus proche Huay Xai, donc les tuk tuk qui attendent demandaient 300Bat pour le trajet (c’est à dire plus cher que le 1er bus de 2h). On a refusé et on est partis à pieds pensant un peu qu’ils nous rattraperaient en nous proposant des prix plus bas… Et comme ça n’a pas été le cas, ben, on a fait du stop. Et on n’a pas attendu bien longtemps pour qu’on nous propose de monter à l’arrière d’un pick up ! (heureusement car on se voyait mal faire les 11km à pieds avec les bagages). On a rencontré par la suite une jeune finlandaise qui avait fait la même chose mais qui n’a pas eu la même chance…les enfants, ça aide vraiment ????

Et le lendemain, on a pris un slow boat pour descendre le Mékong pendant 2 jours. Alors, comme ça, ça fait très « aventure », mais en fait, c’est un grand bateau rempli de 70 touristes (routards pour la plupart) et quelques locaux.

Les filles ont quand même trouvé quelques copines « autochtones » avec qui jouer. On y a aussi rencontré une sympathique famille belge « tourdumondiste » , la famille Sauvages (mais pas farouches  ????), avec 2 filles de 7 et 9 ans, Maëlle et Elia.

Les filles ont compris que quand elles rencontraient des copines, il ne fallait pas se tourner autour longtemps  car nos chemins finissent par se séparer. Elles ont donc rapidement fait connaissance et n’ont pas vu le trajet passer.

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Une bien belle descente, haute en couleurs, pas si bruyante finalement si on arrive à se mettre devant, et assez confortable (on avait lu qu’il fallait acheter des coussins car les sièges étaient en bois, mais sur notre bateau, il y avait des sièges de bus), au milieu d’une végétation très dense et verdoyante, légèrement montagnarde et de quelques villages. On a admiré le pilote qui a quand même manœuvré comme un chef entre les rochers, les troncs d’arbres, et les courants. On a aussi vu les speed boats conduits par des pilotes casqués (ça fait peur comme ils speedent !).

On prend toute la mesure du luxe du voyage au long cours avec la lenteur de la descente, et sur un fleuve mythique quand même. Mais on est aussi contents d’arriver le 2è jour.

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Autre petite arnaque organisée (on l’avait aussi lu sur des blogs mais on espérait ne pas y avoir droit) : le bateau s’arrête le 2è jour à 10km de Luang Prabang en disant que c’est là qu’il faut descendre. Et on a eu beau tous dire qu’on voulait qu’ils nous emmènent jusqu’à la ville, on n’a pas eu le dernier mot. Très souriant le pilote a éteint le moteur et a attendu qu’on descende tous. Tout ça pour qu’on prenne des tuk tuk ! On va dire que c’est le partage du travail !!!

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Luang Prabang (classée à l’UNESCO) tient toutes ses promesses : une jolie ville paisible, où on ressent bien la présence française passée (avec de nombreux écriteaux français et de bonnes boulangeries). Toutes les maisons sont très bien entretenues avec plein de plantes, des palmiers, des lampions, des écriteaux dorés sur panneaux en bois, un mélange de maisons laotiennes en bois et maisons françaises coloniales…Par contre, tout est plus cher qu’ailleurs en Asie du sud est (quand on louait un scooter 4/j ailleurs, ici c’est 13 ! Trop cher mon frère !)

La ville est assez magique comme sortie d’un autre temps, même si très (trop ?) touristique (on croise régulièrement des touristes, qui traquent les moines comme le feraient des paparazzis !)

On a pu appréhender la ville en vélo, et se promener autour des temples, dans les ruelles, au bord du Mékong et de la Nam Kham (rivière qui se jette dans le Mékong). On a trouvé un vélo avec porte bébé, Yaël était trop contente !

Une des spécificités de Luang Prabang est la grande concentration de temples et monastères dans la vieille ville. Il y a donc aussi beaucoup de moines en robe safran qui déambulent dans les rues, et qui ajoutent au décor une touche de sérénité.

On a retrouvé la famille Sauvage tourdumondiste pour quelques repas, et la visite du village de l’autre côté du Mékong. On a aussi partagé un tuk tuk pour aller aux magnifiques cascades de Kuang Si. A l’entrée, rien à voir avec les cascades, mais ce qui a ravi les filles, il y avait des ours noirs, qui auraient à priori, été sauvés des braconniers. On a eu du mal à partir, car en dehors du fait que le cadre est idyllique, la baignade n’était vraiment pas désagréable. Mais bon, comme dans beaucoup d’endroits, on a vu arriver beaucoup de monde dans l’après midi…

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On est allés assister à la procession des moines le matin. Il s’agit d’une cérémonie, le Tak Bat, où les moines « défilent » dans la rue, pieds nus, pour recueillir les offrandes (du riz cuit) de la population. Par ce geste, ils réaffirment leur vœu d’humilité et pauvreté, et la population augmente son mérite spirituel. Quand il fait encore nuit, les locaux s’installent sur de petits tabourets en osier. A 6h, les gongs retentissent dans les temples et les moines sortent par groupe d’âge, en ligne, en silence. Cela se passe dans tout le pays, mais est particulièrement connu ici, à cause du nombre importants de moines, et du « décor » de la ville.

Il est vrai que c’était assez impressionnant, mais on a été hyper choqués par le manque de respect de nombreux touristes qui n’hésitaient pas à se coller aux moines (ou aux locaux) pour les prendre en photo, avec le flash. Il existe bien des règles (affichées partout) à respecter mais il semblerait que tout le monde ne se sente pas concerné. Il y a même des touristes qui se mêlent aux locaux pour donner du riz, prendre leur photo et s’en aller…Bref, on a trouvé cela très dommage et du coup, on n’est pas allés + loin dans la rue pour voir !

Pour info : http://www.luangprabang-laos.com/Regles-durant-la-quete-matinale

Nos photos ont été prises de l’autre côté de la rue, et franchement, on les trouve trèèèèès bien !

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locaux qui attendent les moines pour faire leurs offrandes

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Et dans les incontournables, on a bien sûr fait le marché de nuit, touristique…

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…mais aussi le marché du matin, plus local, qui nous a bien plu par sa diversité. On a été impressionnés par leur imagination en matière culinaire (les filles en diront plus)!

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On est loin d’avoir fait le tour de Luang Prabang (LP) mais on est tombés sur une chouette adresse à 13km au dessus de LP, dans la montagne (une bonne négociation en expliquant qu’on voyageait longtemps en famille avec un budget serré, nous a permis de nous offrir ce petit luxe pendant 2 nuits au hilleside- http://hillsidelaos.com/). L’idée était de faire une surprise aux filles avec une jolie piscine et un cadre juste superbe; et de pouvoir marcher un peu dans les villages alentours (une de nos occupations préférées en voyage).

On y a encore découvert un petit coin de paradis, et des cascades qui ont été aménagées depuis 2 mois (Nahm dong). Loin des touristes des cascades plus connues, moins grandioses quand même mais vraiment chouettes…On est revenus par les villages et les rizières, l’occasion de voir  la récolte de près (et essayer :-), pas facile d’ailleurs), et de trouver un superbe accueil et sourire des villageois.

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16 réflexions sur “La descente du Mékong jusqu’à Luang Prabang

  1. Corinne SENECHAL dit :

    Merci pour ces magnifiques photos commentées. Quel voyage !!!
    Une aventure familiale extraordinaire. Que d’anecdotes partagées, qui ne peuvent que renforcer les liens.
    Cela nous donne des envies de partir !!!

    Gros bisous aux filles

  2. GUERDNER A-MARIE dit :

    Photos et commentaires super. J’ai le souvenir du tonton Roger dans ses récits. Je comprends mieux le travail de Téva. Rachel tu n’as plus besoin d’accrocher la photo de stars sur le frigo.. Il y a bien longtemps. Le chocolat ne te manque pas ?
    TATA

  3. Albin dit :

    Coucou,

    Merci!
    Ca fait du bien toutes ces couleurs dans notre grisaille quasi permanente du changement de saison en France.
    La vie semble belle alors, comme d’hab, méditez (ça s’y prête) et savourez.

    Bises

    Az

  4. karine moulin dit :

    Toujours un vrai moment de bonheur, une petite pause, quand je vous lis. Vos photos sont très belles même de l’autre côté de la rue. Les couleurs, la lumière et vos sourires sont magnifiques. Je pense bien à vous.

    Ka

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